尼安德特人制作的饰品

    你知道吗?早在13万年前,尼安德特人就把鹰爪制作成饰品,堪称世界最早的首饰匠,而那个时期,欧洲大陆尚未出现现代人类。这是科学家在对尼安德特人遗留物品的研究中发现的。

    克罗地亚自然历史博物馆女馆长达沃尔卡·拉多夫契奇近日告诉法新社记者:“在观察8根鹰爪和一根相关趾骨时,我注意到有许多切割痕迹,这个发现令我震惊,它们是由人类的手制作的……我立即知道,这个发现可能意味着什么?”

    这些鹰爪和趾骨现在装在一只小匣子中整齐排放,拉多夫契奇还小心翼翼地拿起一根鹰爪展示其切割细节。

    本月早些时候,与这项发现相关研究的评议版在美国《科学公共图书馆》网站发布。

    拉多夫契奇的这个发现是在2013年底,而这些鹰爪和趾骨其实已经在100多年前就被发现。

    拉多夫契奇当时从位于克拉皮纳的尼安德特人遗址接收了一批物品。这处遗址距离克罗地亚首都萨格勒布以北大约50公里,1899年由克罗地亚古生物学家德拉古廷·戈里扬诺维奇-克兰贝格尔发现。

    确定这些鹰爪为首饰却经历了115年,因此具有特别意义。谈及逃过无数科学家法眼的物品时,拉多夫契奇谨慎地说,“我只是有新鲜的眼光”。

    “这个,至少在目前,是世界上最早的首饰。”拉多夫契奇说。

    在此之前,最早的首饰估计最多可追溯至11万年前,是在以色列的史前遗迹中发现的由珍珠组成的饰品。

    研究人员说,这件克拉皮纳首饰暗示,尼安德特人可能具有更为复杂的认知思维能力,这点与以往研究相悖。

    尼安德特人曾生活在欧洲、中亚和中东,最早可追溯至25万年前。有关这种古人类在4万前消失的原因,科学界存在很大争议。

    某些理论认为,极度严寒气候令尼安德特人人口缩减直至灭绝。还有些人认为,他们被从非洲迁移来的智人打败。